Viajar en silla de ruedas eléctrica y bicicleta por Holanda, Bélgica y Luxemburgo

Artículo escrito por mi hermano Xavier Faure para el blog Silleros Viajeros

El pasado mes de agosto de 2013, Xavier Faure y su hermano Iván recorrieron el Benelux en BATEC ELECTRIC, el primero, y bicicleta, el segundo. ¡Un total de 700 kilómetros en 10 días! En este post, nos dejan una crónica del viaje.

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“La idea surgió de los dos.” Iván, el hermano de Xavier, tiene mucha experiencia recorriendo el mundo en bici: ha recorrido Australia, Asia y el norte de África. “Hace un tiempo, coincidimos en Malasia, él viajando en bici y yo en un retiro, y la idea quedó en el aire. Este año (no sé cómo) la recuperamos y empezamos a planificar el viaje a dos meses vista. Mientras lo preparábamos, sentí una mezcla de ilusión y respeto: era mi primer viaje de estas características con el BATEC.”

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Eligieron el Benelux por dos razones: la primera, porque ninguno de los dos conocía la zona; y la segunda, porque es una zona muy llana, acondicionada para viajar en bicicleta y suficientemente accesible para moverse en silla de ruedas. “Nuestro objetivo era recorrer unos 600 kilómetros, en etapas de entre 70 y 80 kilómetros diarios. Nos propusimos salir el día 1 de agosto y volver sobre el 9 y el 10. Pero no compramos billete de vuelta: no quisimos cortarle las alas a la aventura.”

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Y así fue. El propio viaje fue amoldándose al ritmo de las ruedas de esta pareja de hermanos. Así, aunque habían planeado ir de Amsterdam a Luxemburgo pasando por Bruselas, finalmente decidieron pasar por el norte de Holanda (“que nos dijeron que era precioso”) y pasar a Luxemburgo desde Brujas en lugar de Bruselas. “Buscábamos alojamiento cuando llegábamos al lugar de parada (y, como era agosto, a veces nos costó) y planeábamos la ruta del día siguiente por las noches. La única premisa que respetamos fue la de recorrer el Benelux.”

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Llevamos sólo el equipaje mínimo indispensable y la mayor parte lo llevaba Iván en alforjas colgadas de la bici. “Yo llevaba lo que hacía falta para el día.” Era verano y, “aunque algunos días hizo mucho frío y no hubiera estado de más algo de abrigo”, los dos hermanos pensaron que necesitarían poca ropa. A parte, dos baterías extras para el BATEC y dos cargadores. En el aeropuerto la silla de ruedas y el BATEC pasaron como conjunto de modo que no sobrepasaron el límite de equipaje. “La bici de Iván viajó desmontada en una caja y lo primero que hicimos al aterrizar en Amsterdam fue montarla.” También tuvieron allí su primera sorpresa positiva: “¡Había carril bici desde el mismo aeropuerto!”

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El viaje por etapas

La primera etapa fue, pues del aeropuerto al hotel en Amsterdam. “Recorrimos la ciudad y nos encantó. Preciosa, liberal, llena de bicis y casi ningún coche. Una ciudad ideal para rodar. Había tantas bicis que, a veces, incluso parecía peligroso circular por las calles ;-) ”

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El segundo y tercer día la ruta les llevó hacia el norte, “entre los famosos molinos holandeses y una gran cantidad de canales con sus casas flotantes”.

En la cuarta etapa, empezaron a volver hacia el sur, pasaron de nuevo por Amsterdam y se toparon con la rúa gay que cada año se celebra en los canales. “Era todo un espectáculo: miles de personas contemplando el paso de las barcas. Había tanta gente que nos costó cruzar las calles.”

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El quinto día fue plácido: hacía calor (tanto que yo me quemé) y canales y más canales allá donde mirásemos”.

Sexto día: tomaron camino hacia Brujas porque “nos dijeron que era la ciudad más bonita de Bélgica”. Fue una etapa larga y muy cansada pero los Faure tenían planeado un día descanso en medio del viaje y Brujas les parecía perfecto para hacerlo. Cuál fue su sorpresa cuando a la mañana siguiente les saludó el único día lluvioso de todo el viaje. “Por un lado fue un palo, pues no era agradable visitar la ciudad bajo la lluvia, pero por otro lado pudimos aprovechar para descansar más.”

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Octava y novena etapas: hacer kilómetros. “Fueron más de 155 kilómetros. Nos levantábamos temprano y no parábamos casi hasta la noche. El tiempo cambió y hacía muchísimo frío, sobre todo por la mañana.”

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Y la décima fue la última etapa: llegada a Luxemburgo. “Aquí ya no había tantos carriles bici y sí muchas más cuestas.” Aunque quisieron regresar ese mismo día, no fue posible. “Para no desmontar de nuevo la bici intentamos volver en tren pero no admitían bicis. Así que compramos billetes para un vuelo al día siguiente y aprovechamos para hacer noche en Luxemburgo y celebrar el fin de viaje con una buena cena.” A las 15.00 del día siguiente llegaban a Barcelona de nuevo. Fin del viaje.

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El viaje detrás del viaje

A lo largo del viaje, una de las cosas que más les llamó la atención fue que la gente del Benelux no utiliza el móvil cuando está en compañía. También que las motocicletas de poca cilindrada pueden circular por los carriles bici y sin casco. “La gente es muy amable y todos hablan inglés, sobre todo en Holanda. De hecho, fue la zona que más nos gustó, especialmente la zona norte. Es preciosa, harmoniosa, con mucha agua y transmite una agradable sensación de pureza y libertad. Además, hay carriles bici para dar y vender. Es fantástico, y sorprendente, poder recorrer un país entero en bicicleta sin salir del carril bici.” Pero eso sí, “hacía mucho frío. Si aquello es su verano ¡no queremos ni pensar lo que debe de ser un invierno allí!”

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Xavier Faure es nacido en Barcelona y tiene espina bífida (L3-L5). Es terapeuta Gestalt, le encanta el deporte y actualmente practica el rugby, el tenis de mesa y, a veces aunque “menos de lo que debería”, la natación. Forma parte de la junta de la asociación de Espina Bífida y de Cemfis, una asociación de discapacitados de Santa Coloma de Gramanet. Es usuario veterano de BATEC y actualmente tiene un BATEC ELECTRIC 2014, que usa para moverse por la ciudad y para viajar.

Iván Faure es entrenador de básquet femenino y muy aficionado a la fotografía y al deporte. Desde hace varios años, recorre el mundo en bicicleta, generalmente en solitario. Podéis saber más de sus aventuras, que ahora incluyen el cicloturismo en silla de ruedas, en www.ivanfaure.com

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3 Comments

  1. Alexandre Valladares
    jueves 15 enero 2015, 11:15 am

    Buenos dias,
    Me llamo Alex, soy en silla de rueda y voy preparando (poco a poco) un viaje parecido. Tengo un Batec tambien. Me pregunto cuantas baterias necesitabais para recorrer entre 70 y 80km diarios ? 3 baterias ?! Mucho peso no ?
    Muchas gracias por contar este viaje muy simpatico, me gusto mucho el video tambien !
    Un saludo !
    Alex.

    • Hola Alex, en este caso, es mi hermano el que va en silla de ruedas, pero te puedo informar. Llevó 3 baterías y algún día pudimos pasar de 150 kilómetros, así que por la distancia que me dices, en teoría con dos baterías seria suficiente. Eso si, son pesadas y las cargaba yo en las alforjas, pero si llevas dos, solo deberías cargar con una y creo que no se nota tanto. Ya me dirás si necesitas alguna información más y ya me contarás que viaje estás pensando hacer. Un abrazo.

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